Concentration of paraben in human breast tumours

P. D. Darbre 1 *, A. Aljarrah 2, W. R. Miller 2, N. G. Coldham 3, M. J. Sauer 4, G. S. Pope 1
Division of Cell and Molecular Biology, School of Animal and Microbial Sciences, University of Reading, Reading RG6 6AJ, UK. p.d.dabre@reading.ac.uk

Abstract:
Parabens are used as preservatives in many thousands of cosmetic, food and pharmaceutical products to which the human population is exposed. Although recent reports of the oestrogenic properties of parabens have challenged current concepts of their toxicity in these consumer products, the question remains as to whether any of the parabens can accumulate intact in the body from the long-term, low-dose levels to which humans are exposed. Initial studies reported here show that parabens can be extracted from human breast tissue and detected by thin-layer chromatography. More detailed studies enabled identification and measurement of mean concentrations of individual parabens in samples of 20 human breast tumours by high-pressure liquid chromatography followed by tandem mass spectrometry. The mean concentration of parabens in these 20 human breast tumours was found to be 20.6 ± 4.2 ng g-1 tissue. Comparison of individual parabens showed that methylparaben was present at the highest level (with a mean value of 12.8 ± 2.2 ng g-1 tissue) and represents 62% of the total paraben recovered in the extractions. These studies demonstrate that parabens can be found intact in the human breast and this should open the way technically for more detailed information to be obtained on body burdens of parabens and in particular whether body burdens are different in cancer from those in normal tissues. Copyright © 2004 John Wiley & Sons, Ltd.

PMID: 14745841 [PubMed - indexed for MEDLINE]

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Parabens et santé

Geneviève Plu-Bureau
Unité de Gynécologie endocrinienne, Hôtel-Dieu, Paris
K.H. Le Quan Sang
Unité fonctionnelle de Pharmacologie clinique, Hôpital Necker, Paris

Extrait :
Le pouvoir oestrogénique de certains cosmétiques vient encore tout récemment d’être
démontré par l’apparition d’une gynécomastie chez trois garçons prépubères,
conséquence de l’application par voie cutanée d’huiles corporelles, et ayant régressé
après arrêt de l’utilisation du produit (1). Les données biologiques et épidémiologiques
montrant que ces produits agissent comme des oestrogènes, et que, appliqués notamment au niveau des aisselles et des seins, ils pénètrent par voie cutanée, devraient
conduire à la poursuite des recherches afin d’avoir la certitude que l’utilisation de tels
produits, dès le jeune âge et à long terme, ne présente pas de risque de Santé publique.

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